A transição da menopausa é um momento de sério risco de doenças cardíacas

A transição da menopausa é um momento de sério risco de doenças cardíacas

Uma declaração científica da American Heart Association descreve os problemas cardiovasculares causados ​​por flutuações hormonais e por que uma ação precoce é fundamental.

ilustração da forma do coração do estetoscópio vermelho coral

As intervenções precoces, antes que as mulheres atinjam a menopausa, podem ser fundamentais para a saúde cardíaca mais tarde na vida. iStock (2)

Se você é uma mulher na transição da menopausa, ondas de calor e suores noturnos não são as únicas coisas que devem chamar sua atenção. Acontece que o estágio de flutuação dos hormônios que leva à menstruação final é um momento arriscado para a saúde do coração.

Esse é o consenso de quase uma dúzia de especialistas que revisaram a pesquisa sobre o tema para a American Heart Association . Eles publicaram sua  declaração científica em 30 de novembro na revista Circulation .

“Esta fase da vida de uma mulher é uma época de risco cardiovascular acelerado em múltiplas dimensões, incluindo alterações nos lipídios , gordura corporal, síndrome metabólica e saúde vascular”, diz  Samar R. El Khoudary, PhD, MPH , professor associado de epidemiologia na Universidade de Pittsburgh e presidente deste comitê de redação de declarações da AHA.

Essas mudanças aumentam significativamente o potencial para doenças cardíacas mais tarde na vida, e é por isso que as mulheres e seus médicos devem ver a transição da  menopausa  como um momento crucial para a intervenção, em vez de esperar até que as mulheres fiquem mais velhas e com a doença, diz o Dr. El Khoudary.

Existem novos dados sobre a saúde do coração e a transição da menopausa

O comitê da AHA realizou uma revisão completa porque muitos mais estudos sobre mulheres passando pela transição da menopausa estão disponíveis agora do que antes, especialmente desde que as últimas diretrizes da AHA sobre o tratamento de mulheres foram escritas, em 2011.

Alguns dos melhores estudos acompanharam mulheres durante sua meia-idade. Isso inclui o Estudo da Saúde da Mulher em toda a nação (SWAN), o Projeto de Saúde da Meia-Idade da Mulher de Melbourne e o Estudo do Envelhecimento ovariano de Penn (POAS) .

Outros estudos, especialmente os mais antigos, tendem a agrupar as mulheres “antes” e “depois” da menopausa, saltando sobre a fase importante que ocorre quando elas mudam de uma época da vida para outra, diz El Khoudary.

Leia também: Realivie

Ainda assim, são necessárias ainda mais pesquisas, diz ela, especialmente estudos que testam intervenções cardiovasculares específicas , como medicamentos , durante esse estágio.

A doença cardíaca é a principal causa de morte das mulheres

Compreender esses processos é muito importante, porque as doenças cardíacas são a principal causa de morte entre as mulheres. Se você não sabia disso, você não está sozinho. Apenas 56% das mulheres estão cientes desse fato, observa El Khoudary.

Os cardiologistas também não se concentram suficientemente nisso. Embora a maioria saiba que o risco de doença cardíaca em uma mulher aumenta quando os efeitos protetores do estrogênio cessam após a menopausa, muitos não intervêm logo para fazer a diferença, diz ela.

“Mais cardiologistas estão se conscientizando dessa importante janela. Mas estamos atrasados ​​por causa dessa noção de que as mulheres não contraem doenças cardiovasculares até mais tarde na vida e que têm sintomas diferentes dos homens ”, diz Ruwanthi Titano, MD , professor assistente de cardiologia na Escola de Medicina Icahn em Mount Sinai, em Nova York, que não participou da revisão.

“Os médicos precisam ver a transição da menopausa como um fator de risco semelhante ao colesterol alto e hipertensão ”, diz o Dr. Titano.

Períodos menstruais irregulares sinalizam o declínio dos níveis de estrogênio protetor

Uma mulher é considerada pós-menopáusica somente depois de passar um ano inteiro sem menstruação. Durante o período de transição, conhecido como perimenopausa, uma mulher pode passar meses sem sangramento menstrual, mas depois menstruar , acertando o relógio.

Durante esse tempo, os hormônios flutuam muito. Um dos principais hormônios é o estrogênio . Acredita-se que esse hormônio forneça a principal proteção ao coração que as mulheres experimentam mais cedo na vida.

Uma vez que a mulher entra na pós-menopausa, seu nível de estrogênio permanece baixo.

A menopausa traz grandes mudanças no corpo

E essa não é a única mudança que acontece no corpo durante a transição da menopausa. Eles aumentam cumulativamente o potencial de problemas cardíacos no futuro, diz El Khoudary. “Não é como um botão que você pressiona que aumenta rapidamente sua mortalidade. Mas, acumuladas juntas, as mudanças que as mulheres experimentam aumentam seus riscos de doenças cardiovasculares ”.

Durante este período, os níveis de colesterol no sangue começam a aumentar. A artéria carótida começa a engrossar (uma medida subclínica da aterosclerose , diz El Khourdary). O excesso de peso passa de ser armazenado em torno das coxas e nádegas para ao redor dos órgãos abdominais e do coração – locais mais perigosos . E os sintomas da síndrome metabólica aumentam, concluiu o comitê.

Todos esses fatores podem preparar o terreno para ataques cardíacos ou derrames posteriores .

Bom colesterol pode se tornar perigoso

Mesmo os níveis de colesterol HDL, antes saudáveis , parecem assumir um rumo destrutivo.

HDL, ou colesterol “bom” , é considerado cardioprotetor. Mas assim que uma mulher passa para a menopausa, “na verdade, parece que se torna ruim para você”, diz El Khoudary, citando sua própria pesquisa a ser publicada em breve.

“Isso levou à hipótese de que o HDL experimenta alguma disfuncionalidade durante a transição das mulheres para a menopausa”, fazendo com que pare de funcionar como antes, diz ela.

A transição da menopausa é um processo complicado

Os médicos pensam erroneamente na menopausa como um ponto de demarcação, diz El Khoudary. “Um dia você está menstruando, então não está.” Mas a menopausa é, na verdade, um processo longo e variado, com flutuações hormonais às vezes durando anos.

Sua conexão com as doenças cardíacas é especialmente complexa. Idade da menopausa, o estágio da menopausa em que você se encontra e até mesmo sua raça pode ter um papel importante, afirma o jornal. Por exemplo, as mulheres que experimentam a menopausa mais cedo, geralmente antes dos 45, têm um risco maior de doenças cardíacas mais tarde.

Indicadores socioeconômicos, saúde cardiovascular anterior e outros fatores estão associados a uma transição mais jovem. Mulheres negras, hispânicas e nativas havaianas tendem a experimentar a transição da menopausa em uma idade mais jovem.

Mulheres cujos ovários são removidos cirurgicamente quando são mais jovens também têm maior probabilidade de enfrentar problemas cardiovasculares aumentados, afirma o estudo.

O mesmo ocorre com as mulheres que sofrem de sintomas vasomotores graves, incluindo ondas de calor e suores noturnos.

A meia-idade é uma janela crucial para a intervenção para proteger a saúde do coração

A análise revela a importância de monitorar a saúde da mulher durante a meia-idade e usar a transição da menopausa como uma janela crítica para intervenção.

As mulheres e seus médicos precisam entender como o corpo muda durante esse período e as maneiras que podem aumentar o risco de doenças cardíacas , diz El Khoudary.

Seu médico pode prescrever medicamentos para manter a pressão arterial, colesterol e açúcar no sangue sob controle, partes críticas da campanha do coração Life’s Simple 7 da AHA .

“Minha mensagem para as mulheres na perimenopausa é que se empenhem nos seus cuidados de saúde. Faça um check-up anual com seu médico ou consulte seu cardiologista, se tiver um. Seu médico deveria examinar mais de perto o seu painel lipídico, porque talvez os números que antes eram aceitáveis ​​não sejam mais bons o suficiente ”, diz Titano.

Redobre os esforços de estilo de vida para fazer mais exercícios e comer bem

O exercício físico suficiente é a chave. El Khoudary ficou surpreso ao saber que apenas 7,2 por cento das mulheres após a menopausa estão cumprindo as diretrizes de atividade física .

Da mesma forma, adotar um plano de alimentação saudável, que se torne parte de sua vida em vez de uma moda passageira, pode proteger seu coração. Mas as mulheres na pós-menopausa também não parecem estar fazendo isso, com apenas 20% dizendo que mantêm uma dieta saudável de forma consistente .

Outras ações importantes para proteger o coração incluem dormir o suficiente, adotar técnicas de redução do estresse e parar de fumar, se ainda não o fez.

A terapia hormonal para proteção do coração necessita de mais pesquisas

Embora possa parecer que a terapia hormonal da menopausa (THM) dosada corretamente e cronometrada pode reduzir o risco de doenças cardíacas nas mulheres, isso não foi provado em pesquisas.

O último grande estudo de terapia hormonal, a Women’s Health Initiative , foi interrompido em 2002, quando os participantes tiveram um pequeno aumento de doenças cardíacas, coágulos sanguíneos, câncer e derrame. Mas essas mulheres eram mais velhas, geralmente muitos anos depois da transição da menopausa.

“Não sabemos o que aconteceria em termos de doenças cardíacas se você desse terapia hormonal às mulheres durante a transição”, diz El Khourdary. “Não temos ensaios clínicos para mulheres na casa dos quarenta ou cinquenta anos.”

Ainda assim, alguns estudos menores, muitos deles observacionais, indicam que as novas formulações de terapia hormonal, especialmente aquelas tomadas por meio de adesivos para a pele ou sprays em vez de comprimidos, podem oferecer alguma proteção ao coração, diz ela.

O artigo da Circulation observa a promessa, mas também indica que a AHA pode não estar pronta para recomendar que as mulheres tomem terapia hormonal para o coração.

“A literatura que apóia um papel crítico para o tempo de início do uso de MHT em relação à menopausa, com o início com <60 anos de idade ou dentro de 10 anos da menopausa aparentando estar associado a risco reduzido de DCV, apela fortemente para mais pesquisas avaliando o uso de MHT , incluindo potenciais contrastes por forma, via e duração da administração, sobre os efeitos cardiometabólicos em mulheres que atravessam a menopausa ”, afirma o artigo.